Считается, что 5С — исконно японская система, но верно это только отчасти. Многие принципы организации рабочего пространства были заимствованы из методик Научной организации труда (НОТ), разработанной советским ученым Гастевым Алексеем Капитоновичем. В начале 1920-х годов Алексей Гастев начал изучение проблем рационализации труда. Он инициировал создание Центрального института труда и стал его руководителем. В 1921 году издал книгу «Как надо работать».

В своем труде Алексей Гастев выделяет следующие правила организации рабочего пространства:

  1. сначала продумай всю работу досконально;
  2. приготовь весь инструмент и приспособления;
  3. убери с рабочего места все лишнее;
  4. инструмент располагай в строгом порядке;
  5. не берись за работу круто, входи в работу исподволь;
  6.  если надо сильно приналечь, то сначала приладься, испробуй на полсилу, а потом уже берись во всю;
  7. работай ровно: работа приступами, сгоряча портит и работу, и характер;
  8. полезно в случае неудачи, работу прервать, навести порядок, прибрать рабочее место, облюбовать его и снова за работу;
  9. при удачном выполнении работы не старайся ее показывать, хвалиться, лучше вытерпи;
  10. в случае полной неудачи легче смотри на дело и попробуй сдержать нервы, и снова начать дело;
  11. кончил работу и прибери все до последнего гвоздя, а рабочее место вычисти;
  12. не работай до полной усталости. Делай равномерные отдыхи;
  13. во время работы не кушай, не пей, не кури. Делай это в рабочие перерывы;
  14. не надо отрываться в работе для другого дела;
  15. если работа не идет, — не волноваться, надо сделать перерыв, успокоиться и снова за работу.

Алексей Гастев в своей книге рассматривает также человеческий фактор, рассуждает об отсутствии культуры труда у большинства советских граждан и утверждает, что эффективность организации начинается с личной плодотворной работы каждого человека, его самоотдачи на рабочем месте, а также с результативного использования времени.